bgdh

Η SpaceX θα δοκιμάσει για πρώτη φορά προσαρμοσμένη δεξαμενή αποθήκευσης προωθητικού Starship

Στην τελευταία ανατροπή του μύθου της προσαρμοσμένης δεξαμενής αποθήκευσης προωθητικών αγωγών Starship της SpaceX, η εταιρεία φαίνεται να έχει αποφασίσει αναδρομικά να κατασκευάσει ένα μικρό πρωτότυπο που χρησιμοποιείται μόνο για δοκιμές.
Γνωστή ως «δεξαμενή δοκιμής», η σχετικά μικρή χαλύβδινη δομή συναρμολογήθηκε γρήγορα από μέρη μιας παλιάς δεξαμενής εξοπλισμού εδάφους (GSE) που απορρίφθηκε τον Ιούλιο την περασμένη εβδομάδα περίπου. Ο SpaceX ολοκλήρωσε την πρώτη δεξαμενή αποθήκευσης προωθητικών προερχόμενων από το Starship τον Απρίλιο του 2021 και γρήγορα έβγαλε αυτήν τη δεξαμενή (GSE1) και τη δεύτερη (GSE2) από το εργοτάξιο στο τροχιακό πεδίο εκτόξευσης σε λίγες μόνο εβδομάδες. Λιγότερο από ένα μήνα αργότερα, η SpaceX ολοκλήρωσε επίσης τη δεξαμενή GSE 3, αν και τα πράγματα φάνηκαν να πέφτουν αμέσως στο χάος μετά από αυτό.
Μόνο τρεις μήνες αργότερα, η GSE3 μεταφέρθηκε τελικά - και εγκαταστάθηκε - στη συγκεκριμένη υποστήριξη της πρώτης τροχιακής θέσης εκτόξευσης του διαστρικού σκάφους, και μόνο μετά από αρκετές δομικές τροποποιήσεις και δεξαμενές GSE #5 και #6 Μετά τα βήματα. Αυτό που είναι λιγότερο γνωστό είναι γιατί η εξατομικευμένη παραγωγή δεξαμενών GSE της SpaceX σταμάτησε λίγο μετά την έναρξή της, γιατί καμία από τις πέντε δεξαμενές μεγέθους Starship που ήταν εγκατεστημένες σε τακάκια δεν εγκαταστάθηκε πλήρως ή υποβλήθηκε σε κανέναν τύπο δοκιμής ή γιατί φάνηκε ότι ήταν απαραίτητη η κατασκευή. Τροποποιήθηκε μετά. Ωστόσο, είναι ασφαλές να πούμε ότι η νέα «δοκιμαστική δεξαμενή» GSE της SpaceX βρίσκεται τώρα στο επίκεντρο του μυστηρίου.
Ευτυχώς, η ταχεία εμφάνιση της πρώτης δεξαμενής δοκιμής GSE της SpaceX έχει κάνει τουλάχιστον τους ανθρώπους εξοικειωμένους με τη σύντομη αλλά χαοτική ιστορία της δεξαμενής προώθησης του τροχιακού εκτοξευτήρα Starship. Οι δοκιμαστικές δεξαμενές δεν είναι κάτι καινούργιο και από τότε που το Test Tank 1 πήγε για πρώτη φορά στις εγκαταστάσεις εκτόξευσης (και δοκιμής) της προάστιας SpaceX τον Ιανουάριο του 2020, ήταν αναπόσπαστο μέρος της ανάπτυξης του Starship. Στους επόμενους 20 μήνες, η SpaceX έχει κατασκευάσει και δοκιμάσει επτά μικρές δοκιμαστικές δεξαμενές, πολλές από τις οποίες δεν επέζησαν.
Ανεξάρτητα από σκόπιμη ζημιά, κάθε δοκιμαστική δεξαμενή βοηθά σαφώς την SpaceX να επικυρώσει νέες τεχνικές κατασκευής, διαφορετικά υλικά και διαφορετικά πάχη δέρματος και είναι γενικά ταχύτερη και λιγότερο δαπανηρή από τη συλλογή δεδομένων που επιτρέπεται από πρωτότυπα πλήρους κλίμακας. Για παράδειγμα, πρόσφατα, η SpaceX φαίνεται να δοκίμασε με επιτυχία μια υπερ-βαριά δοκιμαστική δεξαμενή, τοποθετώντας το πρωτότυπο σε κρυογόνο υγρό άζωτο και χρησιμοποιώντας υδραυλικούς κυλίνδρους για να προσομοιώσει την ώθηση εννέα κινητήρων Raptor σε μια μη αποδεδειγμένη δομή ώθησης δίσκου.
Τώρα, η SpaceX έχει σχεδόν ανακάμψει από την έκσταση και θυμάται την πρακτικότητα της δεξαμενής δοκιμής. Η εταιρεία έχει συγκεντρώσει ένα μικρό πρωτότυπο GSE, πιθανότατα για να επαληθεύσει ότι η προσαρμοσμένη δεξαμενή αποθήκευσης προωθητικών μπορεί να χειριστεί μια σειρά πολύ διαφορετικών από τα διαπλανητικά διαστημόπλοια. Κατάσταση από την οποία προέρχονται. Σε αυτή την περίπτωση, η δεξαμενή GSE κατασκευάστηκε στην πραγματικότητα από το αποκομμένο τμήμα της δεξαμενής GSE #4. Μάλιστα, αφού η δεξαμενή διαλύθηκε για άγνωστους λόγους τον περασμένο μήνα, το πάνω μέρος (το μπροστινό τμήμα του θόλου) αποκόπηκε εντελώς από τη GSE4.
Τους τελευταίους μήνες, παρά τις απρόσμενες διακοπές στην παραγωγή και εγκατάσταση δεξαμενών GSE, το προσωπικό της SpaceX συγκολλούσε αργά αλλά σταθερά χαλύβδινους δακτυλίους (ενισχυτικά) στο εξωτερικό των GSE1, GSE2 και GSE3. Όταν η GSE5 και η GSE6 έφτασαν τελικά στην άσφαλτο, είχαν εγκαταστήσει αυτά τα ενισχυτικά όταν έφευγαν, πράγμα που σήμαινε ότι οτιδήποτε παραπατούσε το SpaceX θα μπορούσε να είναι δομικό. Η δοκιμαστική δεξαμενή GSE4 περιλαμβάνει επίσης εξωτερική ενίσχυση κατά μήκος κάθε περιφερειακής συγκόλλησης (στοίβα δακτυλίου ή σύνδεση θόλου).
Ενώ η SpaceX έχει (ή δεν έχει) κατασκευάσει τις δικές της δεξαμενές αποθήκευσης GSE σε λίγους μήνες, ο εργολάβος που συνήθως συναρμολογεί πύργους νερού και δεξαμενές αποθήκευσης έχτισε ο ίδιος οκτώ τεράστιες δεξαμενές αποθήκευσης πλάτους 12 μέτρων (~ 40 πόδια). Θεωρούνται ως «κρυογονικά κελύφη», όπως υποδηλώνει το όνομά τους, αυτές οι δεξαμενές έχουν σχεδιαστεί για να περιβάλλουν πλήρως τις δεξαμενές GSE της SpaceX. Η SpaceX θα χρησιμοποιήσει αυτά τα κελύφη για να μονώσει τις λεπτές προωθητικές δεξαμενές χάλυβα με ένα τοίχωμα για να διατηρήσει το κρυογόνο περιεχόμενό της όσο το δυνατόν χαμηλότερο για όσο το δυνατόν περισσότερο. Ωστόσο, το πώς θα απομονωθούν είναι ασαφές.
Με βάση την φαινομενικά αναδρομική απόφαση να ενισχυθεί το εξωτερικό αυτών των δεξαμενών GSE, η πρόσφατη γενική συναίνεση είναι ότι η SpaceX θέλει να σκουπίσει τουλάχιστον στο κενό μεταξύ του κελύφους και της δεξαμενής. Το SpaceX μπορεί επίσης να ακολουθήσει την αντίθετη προσέγγιση και να πιέσει το κενό (όσο το δυνατόν περισσότερο) με ένα μονωτικό αέριο όπως το άζωτο. Η πρόσθετη σύγχυση προέρχεται από το γεγονός ότι οι δεξαμενές Starship είναι τεχνικά σχεδιασμένες για να υποστηρίζουν πραγματικά διαστημόπλοια (λειτουργούν σε σχεδόν πλήρες κενό) χωρίς να χρειάζονται εξωτερικές ενισχύσεις.
Επιπλέον, είναι σαφές ότι η SpaceX δεν έχει κατασκευάσει ακόμη ένα προσαρμοσμένο εξαιρετικά μικρό κρυογόνο κέλυφος ή μαξιλάρι τοποθέτησης σκυροδέματος για τη δοκιμαστική δεξαμενή του GSE4, πράγμα που σημαίνει ότι είναι πραγματικά χρήσιμο μόνο για τη δοκιμή μερικών φορτίων που θα συναντήσουν οι δεξαμενές GSE μανίκια. Επιπλέον, δεδομένου ότι η SpaceX έχει ολοκληρώσει έξι από τις επτά δεξαμενές GSE του τροχιακού μαξιλαριού και τους επτά κρυοσωλήνες τους, τυχόν σημαντικά ζητήματα που ανακαλύφθηκαν κατά τη δοκιμή GSE4 μπορεί εύκολα να οδηγήσουν σε μήνες επανεπεξεργασίας και καθυστερήσεις. Ωστόσο, εάν είστε τυχεροί, η GSE4 θα ανοίξει το δρόμο για την SpaceX για να ολοκληρώσει τον αγωγό, περιβλήματος και ενεργοποίηση της πρώτης αποθήκης πετρελαίου της Starship στην περιοχή της τροχιακής εκτόξευσης μέσω των επικείμενων δοκιμαστικών δραστηριοτήτων.


Timeρα δημοσίευσης: 18-20 Σεπτεμβρίου